Nord Sumatra : grande traversée du parc Gunung Leuser au pays Minang

Sumatra : sixième île la plus grande de la planète, est l’une des plus riches de l’archipel indonésien. Ce nouveau voyage d’expédition nous emmène au Nord de Sumatra à travers des paysages somptueux. Dans la jungle épaisse du parc Gunung Leuser, nous allons à la rencontre des habitants des hommes de la forêt, les orangs outans où nous vivons une expérience sensorielle particulière : celle de dormir au cœur d’une épaisse forêt équatoriale et d’y écouter les bruits de la nuit. Puis, nous rejoignons le pays Batak qui abrite le lac volcanique le plus grand du monde, le lac Toba. Son plan d’eau de 100 km de long, sa caldeira hors norme profonde de plus de 500 mètres est le résultat d’une éruption volcanique gigantesque qui aurait fait baisser les températures de la terre de 6°. Aujourd’hui, l’île de Samosir  située au cœur du lac Toba est le témoin vivant de l’histoire de la culture batak installés ici il y a plus de 2 millions d’années. Enfin, nous atteignons le pays Minang dans la région de Bukittinggi à la découverte de canyons, villages et jungle.

En route pour le pays Batak et le pats Minang : deux régions de Sumatra encore méconnues et souvent occultées par les safaris animaliers du parc Gunung Leuser.

Suivez-moi..

La culture Batak, le lac Toba et l’île de Samosir

Formée suite à une éruption volcanique il y a 75000 ans, la superficie de l’île de Samosir est de 630 km2. L’ethnie Batak Toba est l’une des six ethnies bataks de la province de Sumatra Nord répartie sur 50000 km2. La culture batak repose sur des traditions ancestrales fortes : l’exogamie clanique qui se caractérise par une interdiction de se marier avec une personne de son clan, une tradition funéraire particulière, une architecture des habitations richement décorée, des danses traditionnelles entraînantes, etc… Majoritairement devenus protestants suite à la colonisation hollandaise, un tiers des bataks sont aujourd’hui musulmans. Les bataks sont chaleureux et parlent fort. Le lac Toba étant géographiquement situé au cœur du pays Batak.

Après avoir quitté l’île de Samosir, je rejoins la rive Est du lac Toba à Parapat en direction de Balige. Non loin de là, un tout nouvel aéroport vient d’ouvrir permettant des liaisons directes du lac Toba depuis Medan ou Jakarta. Je poursuis ma route pour la visite des alentours de Balige et notamment de son marché tout à fait intéressant.

 

Sumatra est dotée d’une culture riche et variée lié à ses terres fertiles et son climat. On y trouve notamment des plantations de café, d’ananas, de suc de palme mais aussi de palmiers à huile (qui ont tristement fait parler de Sumatra pour la déforestation en masse dont l’île est victime).

 

Le peuple Minangkabau : canyons, vallées luxuriantes et villages traditionnels 

Le pays Minang situé au Nord-Ouest de Sumatra dans la région de Bukittinggi offre une autre facette de Sumatra. Région méconnue, elle n’en demeure pas moins intéressante. Majoritairement musulman, le peuple Minangkabau accorde encore aujourd’hui une place centrale à la femme. L’Art minang se caractérise par des toitures en pointe aux décorations de bois richement sculptées. Le plais Pagaruyung et les villages traditionnels qui l’entourent en sont un bel exemple.

 

Le pays Minang et plus particulièrement la ville de Padang sont également réputés pour leur nourriture épicée. C’est aux aurores que je me suis aventurée au marché de Bukittinggi pour observer les nombreuses variétés de fruits, légumes, poissons, viandes et épices en tous genres : un véritable voyage sensoriel pour allécher ses papilles… Ceux qui ont une aversion au sang ou un odorat hyper-sensible : s’abstenir !

Avant de rejoindre Padang, j’ai sillonné Bukittinggi et ses alentours.  Vers 7h, un cours de gym en plein air s’active sur la place principale. Ancienne colonie hollandaise, les villages Minang aux alentours ont gardé des traces de la colonisation dans l’architecture des maisons et aussi au cœur de la ville de Bukittinggi avec son beffroi.

 

Le pays Minang regorge aussi de nombreuses rizières et canyons où l’on aperçoit quelques singes en liberté qui font les pitres et attirent le regard attendri des passants.

Padang : capitale de Sumatra occidental 

Constituée de près d’ un million d’habitants, Padang est la capitale de Sumatra occidental. C’est également le point d’entrée pour rejoindre l’île de Sibeirut et ses célèbres hommes fleurs. Padang la musulmane vaut le détour et plus particulièrement pour la visite de sa récente grande mosquée qui est aussi belle que celle de Casablanca.

 

Mon périple s’arrête à Padang ! Mais vous l’avez compris, Sumatra révèle bien des richesses et il faut bien 20 jours pour les découvrir.

Albane Enaud

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